Nick Cassidy
Nick Cassidy é o próximo nome na lista de pilotos saídos da Nova Zelândia

Dando continuidade à série Promessas de 2012, apontando que garotos podem se destacar no automobilismo na próxima temporada, hoje é dia de falar de um dos mercados mais promissores no esporte a motor: a Nova Zelândia.

Também conhecida como Austrália B – que maldade –, o pequeno país do outro lado do mundo ganhou importância na última década por revelar uma série de pilotos a rodo. Em questão de anos, surgiu Chris van der Drift, Johnny Reid, Brandon Hartley e Earl Bamber. Todos tiveram destaque na Europa, mas nenhum foi capaz sequer de se estabelecer na GP2.

Na atual década, a fábrica de pilotos continua, e o país já conta com Richie Stanaway e Mitch Evans como os principais expoentes. Evans já era considerado uma promessa desde que saiu do kart, tanto é que Mark Webber percebeu o talento do garoto e o levou para morar na Inglaterra. Em 2011, pela MW Arden, o piloto venceu uma corrida na GP3 e chegou até a liderar o campeonato, mesmo sendo o atleta mais jovem da categoria.

Stanaway, por sua vez, sempre ficou à sombra de Evans, mesmo sendo mais velho. Só que desde a transição para Europa, o garoto passou a se destacar. Enquanto Evans deixou a Oceania para viver na Inglaterra – algo deveras comum –, Stanaway foi competir na Alemanha pela equipe ma-con, na recém criada ADAC Masters.

O piloto esteou no fim de 2009, quando chamou a atenção, mas a glória veio no ano seguinte com a taça conquistada de forma dominante – terminou todas as corridas menos uma entre os dois primeiros colocados. Depois, o neozelandês mudou-se para a F3 Alemã ao assinar com a Van Amersfoort, um dos principais times do certame, mas conhecido por trabalhar apenas com garotos vindos dos Países Baixos. Evidentemente, Stanaway não se importou com isso e foi campeão ao vencer 13 das 18 corridas. O piloto ainda arrumou tempo para estrear na GP3 pela Lotus ART e vencer a corrida curta da etapa em que debutou. Esse sucesso fez com que a Gravity notasse o garoto e o incluísse como um dos mais promissores em sua extensa carta de atletas.

Com Evans e Stanaway já firmados na Europa, a questão que fica é se a Nova Zelândia será capaz de continuar com a fábrica de pilotos, afinal, já está na hora de saber qual será o novo grande nome do país. Aí chegamos ao próximo nome da lista: Nick Cassidy. Aos 17 anos, o piloto é, na verdade, apenas dois meses mais novo que Evans, mas devido à precocidade do compatriota, Nick está mais atrás na carreira.

Cassidy e Evans, aliás, sempre foram grandes rivais no kartismo neozelandês, mas mesmo assim conseguiram se tornar amigos.

Nick Cassidy
Nick Cassidy logo se aventurou pela Alemanha a exemplo dos compatriotas

Com isso, Nick pôde se aproveitar da trilha aberta pelos compatriotas na Europa para dar os próximos passos na carreira. O piloto foi convidado a participar da penúltima etapa da ADAC Masters de 2011 pela mesma ma-con onde Stanaway havia competido. Cassidy terminou duas provas entre os dez primeiros, marcando cinco pontos. Menos impressionante que o debute do compatriota, há dois anos.

O piloto também testou pela F-Abarth na Itália em um carro preparado pela Ferrari, assim como Evans já havia feito no ano anterior. Andou entre os primeiros contando apenas os novatos e com isso ganhou o convite da Composit para fazer algumas etapas no certame ainda em 2011. O desempenho não foi diferente da ADAC Masters.

Cassidy, portanto, tem bons motivos para ficar animado com o futuro na Europa. Fã assumido de Scott Dixon, o piloto já testou na Alemanha e na Itália e pode escolher tranquilamente onde competir no próximo ano. Apesar disso, também ficou claro que ao contrário de Evans e Stanaway, ele deixa a Nova Zelândia sem estar formado como piloto, precisando se desenvolver nessas categorias de base para ter o mesmo rendimento dominante dos compatriotas.

Assim, a fábrica de pilotos da Nova Zelândia conta com Nick Cassidy para manter a tradição de revelar bons atletas saídos do kart. Quanto ao piloto, resta  a responsabilidade de manter o patamar estabelecido pelos antecessores.

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